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Eventos inesperados o choques interrumpen nuestras rutinas habituales, nos sacan de nuestras zonas de confort y nos llevan a hacer grandes preguntas sobre lo que importa y lo que vale la pena hacer. No es de extrañar, entonces, que durante la pandemia actual, muchas personas estén reconsiderando sus carreras.

¿Pero es este realmente el momento adecuado? Incluso para aquellos de nosotros que tenemos la suerte de no estar enfermos, cuidar a otros que están enfermos o luchar para llegar a fin de mes, la pandemia ha aumentado la incertidumbre y nos ha sorprendido sin preparación psicológica, financiera e infraestructural. La situación se siente amenazante. Y, como han demostrado los psicólogos, las situaciones amenazantes nos llevan a comportarnos de manera conservadora, lo contrario de lo que se requiere cuando consideramos un cambio de carrera. Es difícil sumergirse de todo corazón en reinventar su carrera si se siente reacio al riesgo o está preocupado por sus perspectivas.

Entonces, ¿cómo equilibramos la necesidad apremiante de garantizar la supervivencia básica, de nuestras familias y empresas, con lo que bien podría ser un impulso creciente de hacer algo nuevo después de que esta crisis haya disminuido?

He estado estudiando el cambio de carrera durante los últimos 12 meses y sigo los consejos de una especialista de Harvard que ha seguido esto en un período que ha abarcado el auge y la caída de las puntocom, la crisis financiera de 2008, la subsiguiente carrera extendida del mercado alcista y ahora la pandemia que ha llevado esa carrera a un punto crítico. final. Esa experiencia me ha enseñado que algunos principios simples pueden ayudar a aquellos que viven tiempos difíciles a seguir concentrándose en reinventar sus carreras.

Desarrollar muchos seres posibles
Cuando no sabe lo que le deparará el futuro, o cuando el camino en el que pensó que estaba toma un giro inesperado, tiene sentido buscar una cartera diversa de opciones en lugar de limitarse a una sola. Incluso en tiempos más felices, el cambio de carrera nunca es un proceso perfectamente lineal. Es un viaje de exploración necesariamente desordenado, y para hacerlo bien, tienes que experimentar, probar y aprender sobre una variedad de posibles seres.

Posibles yoes son las ideas que todos tenemos sobre quiénes queremos ser. Algunos son concretos y bien informados por experiencia; otros son vagos y confusos, incipientes y no probados. Algunos son realistas; otros son pura fantasía. Y, naturalmente, algunos nos atraen más que otros.

Hoy, más que nunca, el camino hacia su próxima carrera será tortuoso. Para cubrir todo el terreno que necesitará cubrir, es vital permitirse imaginar un conjunto divergente de posibles seres y futuros. Abraza ese proceso y explora tantos como puedas.

Abrace el período “liminal”
El sello distintivo del proceso de cambio de carrera es la experiencia emocional de “liminalidad”, es decir, de lo existente entre un pasado que se ha ido claramente y un futuro que aún es incierto. La liminalidad puede ser un estado desagradable para habitar emocionalmente. Las personas que lo atraviesan se sienten libres, pierden el rumbo y oscilan entre “agarrarse” y “soltarse”. Pero esta etapa cargada es una parte necesaria del viaje, ya que le permite procesar muchas emociones complejas y deseos conflictivos, y en última instancia le impide cerrar prematuramente y perder mejores opciones que aún quedan por delante.

Es probable que la crisis actual prolongue este estado intermedio para muchos de nosotros. Aunque a veces es frustrante, el estado tiene sus beneficios. Como Bill Bridges ha escrito en su libro Transitions, “No tenemos que ponernos a la defensiva sobre este tiempo de espera aparentemente improductivo en los momentos decisivos de nuestras vidas … En la actividad aparentemente sin rumbo de nuestro tiempo a solas, estamos haciendo negocios internos importantes”.

 

¨En la actividad aparentemente sin rumbo de nuestro tiempo a solas, estamos haciendo negocios internos importantes”.

 

Los estudios neurológicos sugieren que aprovechar el tiempo liminal para hacer ese “negocio interno” puede ser más beneficioso que participar en una serie de esfuerzos ocupados de superación personal. El tiempo de inactividad es crucial no solo para reponer las reservas de atención y motivación del cerebro, sino también para mantener los procesos cognitivos que nos permiten desarrollar completamente nuestra humanidad. Es cómo consolidamos recuerdos, integramos lo que hemos aprendido, planificamos para el futuro, mantenemos nuestra brújula moral y construimos nuestro sentido de nosotros mismos.

Ponerse en marcha proyectos
El camino más común para una reinvención de la carrera profesional consiste en hacer algo al margen: cultivar el conocimiento, las habilidades, los recursos y las relaciones hasta que tenga nuevas piernas fuertes para caminar en la exploración de una nueva carrera. En las noches y fines de semana, las personas toman cursos a tiempo parcial, hacen trabajo pro bono o de asesoramiento y desarrollan ideas iniciales. En la investigación realizada para el libro Working Identity, dedicado al tema de la reinvención profesional, descubrí que la mayoría de las personas trabaja en varias posibilidades a la vez, comparando y contrastando los pros y los contras de cada uno. Esta actividad es crucial.

Le ayuda a resolver no solo las preguntas prácticas sino también las existenciales que impulsan el cambio de carrera: ¿Quién soy yo? ¿En quién quiero convertirme? ¿Dónde puedo contribuir mejor? Aprendemos en quién queremos convertirnos probando fantasía y realidad, y, por supuesto, haciendo.

Nuestras condiciones actuales de cuarentena y bloqueo limitan las posibilidades, por supuesto. Las personas han usado durante mucho tiempo contratos o asesorías para explorar nuevas opciones o financiar nuevas empresas, por ejemplo, pero los presupuestos no esenciales se están agotando y, como resultado, muchas personas encuentran que estas vías están obstruidas.

Sin embargo, en las circunstancias actuales, a muchas personas les resulta más fácil que antes reasignar tiempo y recursos a proyectos rezagados. Muchas personas ya están aprovechando el momento. Como parte de un seminario web que enseño sobre reinvención profesional, recientemente se realizó una encuesta en línea pidiendo a los participantes que describieran cómo están respondiendo a la crisis del coronavirus, y el 50% de las 2000 personas que respondieron informaron que les había dado “oportunidades para intentar cosas nuevas o aprender nuevas habilidades “. En algunos casos, estas nuevas habilidades están directamente relacionadas con el trabajo remoto.

Muchas personas hoy están haciendo un trabajo gratificante y haciendo descubrimientos sorprendentes al participar en iniciativas de crisis en sus organizaciones o en esfuerzos de voluntariado comunitario. El punto es hacer un trabajo nuevo y diferente con personas nuevas y diferentes, porque ese proceso representa una oportunidad para aprender sobre usted, sus preferencias y disgustos, y los tipos de contextos y personas que sacan lo mejor de usted.

Trabaja tus lazos “inactivos”
La creación de redes es un deporte de contacto, lo que dificulta jugar en un bloqueo. Muchas personas hoy se preguntan cómo, en el entorno actual, pueden iniciar y construir las relaciones que necesitan para reinventarse, relaciones con personas que pueden tener dificultades para adaptarse a las circunstancias difíciles.

La regla de oro de la creación de redes para el cambio de carrera siempre ha sido movilizar sus lazos débiles, es decir, las relaciones que tiene con personas que no conoce tan bien o que no ve muy a menudo, para maximizar sus posibilidades de aprender cosas. No lo sabes ya. El problema con amigos, familiares y compañeros de trabajo cercanos, sus lazos fuertes, es que saben lo mismo que usted. Querrán ayudarte, por supuesto, pero es poco probable que puedan ayudarte a pensar creativamente sobre tu futuro. Es más probable que te encasillen.

Pero hay una trampa cuando se trata de tus lazos débiles. Aunque es más probable que estas personas sean una fuente de nueva información y recursos útiles, también es probable que estén menos motivados para ayudarlo, especialmente cuando se estiran. Por esta razón, en tiempos de incertidumbre, las personas confían más en sus lazos fuertes, que se basan en el compromiso, la confianza y la obligación.

Entonces tenemos un problema de empate débil / empate fuerte. Una forma de evitarlo es hacer uso de sus “lazos inactivos”: las relaciones con personas con las que estuvo cerca pero que no han estado en contacto durante aproximadamente tres años o más. En un estudio, se pidió a más de 200 ejecutivos que se volvieran a conectar con esas personas y que usaran sus interacciones para obtener información o consejos que pudieran ayudarlos en un proyecto de trabajo importante. Los ejecutivos informaron que el consejo que recibieron de estas fuentes inactivas fue en promedio más valioso y novedoso que el que obtuvieron de sus relaciones más activas.

Hablarlo
En medio de la confusión que puede traer el cambio de carrera, muchos de nosotros esperamos que la introspección eventualmente produzca un destello de una visión cegadora. Pero como aprendí en mi investigación de Identidad de trabajo, la introspección solitaria, cuando no se combina con la experimentación activa, es peligrosa, ya que puede llevarnos a quedar atrapados en el reino de los sueños diurnos, lo que, por supuesto, no proporciona empleo remunerado ni satisfacción profesional.

La autorreflexión, paradójicamente, es una práctica mejor alimentada al hablar en voz alta en intercambios sociales con espíritus afines que responden, simpatizan, se compadecen, cuestionan, leen su lenguaje corporal y comparten sus propias experiencias. Una de las razones por las que los posibles cambiadores de carrera se benefician tanto de asistir a los cursos es que sus compañeros estudiantes representan una comunidad preparada de espíritus afines para hablar. Solo el simple acto de crear y contar una historia sobre lo que quiere hacer, o por qué quiere un cambio, puede aclarar su pensamiento e impulsarlo hacia adelante, al comprometerse públicamente a hacer un cambio. Cualquier narrador veterano le dirá que no hay sustituto para practicar frente a una audiencia en vivo.

Pero incluso eso es difícil en el contexto actual de autoaislamiento y distanciamiento social. Aún así, con un poco de iniciativa y creatividad, puede encontrar maneras de explicarse en voz alta: programando caminatas que respeten la distancia social, trabajando con un entrenador de carrera en línea, creando un grupo Zoom que se reúne regularmente para compartir planes.

Al final, cuando se trata de reinventar su carrera en este momento de crisis, recuerde este punto importante: el momento de comenzar es ahora, pero no lo haga solo.

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